【目睹罕见的中等质量黑洞吞噬恒星】

当黑洞吞噬一颗恒星时会产生 “潮汐破坏事件”——恒星解体伴随着辐射爆发,其亮度可以超过黑洞所在星系中所有恒星的总和,持续数月甚至数年。近日发表在《天体物理学杂志》上的一项研究中,一个亚利桑那大学的研究团队借助潮汐破坏事件“J2150”产生的辐射,研究了一个正在吞噬恒星的中等质量黑洞。

中等质量黑洞指质量在太阳的100~100万倍之间的黑洞,由于观测的局限性,寻找中等质量黑洞一直以来都是一项挑战。对中等质量黑洞的研究,能帮助确定超大质量黑洞形成的理论。在本研究中,通过分析J2150爆发的X射线数据,并与理论模型进行比较,研究者发现这个中等质量黑洞的质量约为太阳质量的1万倍。该团队还发现这个黑洞正在快速旋转,这为关于暗物质的粒子物理理论提供了线索,排除了一大类关于超轻玻色子的假说,展示了黑洞作为粒子物理外星实验室的价值。(恒星被超大质量黑洞吞噬时释放的发光物质流,图片来源:NASA/JPL-Caltech)O网页链接
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